Mercedes Encerra Mistério E Confirma Bottas No Lugar De Rosberg

Escuderia alemã confirma finlandês ao lado de Lewis Hamilton para este ano. Também na segunda, Williams anunciou o retorno de Felipe Massa por mais uma temporada.

Depois de algumas semanas de suspense, a Mercedes finalmente confirmou as recentes expectativas e assinou com Valtteri Bottas para a vaga aberta por Nico Rosberg, aposentado apenas cinco dias após conquistar o título do Mundial de 2016. A ida do finlandês para a escuderia alemã promoveu a volta de Felipe Massa para a Williams depois de uma breve aposentadoria. 

Nascido 18 de agosto de 1989, em Nastola, na Finlândia, Valtteri Bottas é casado com Emilia Pikkarainen, nadadora olímpica também nascida na Finlândia. O piloto começou no automobilismo como a maioria do grid da F1: no kart. Em 2005, aos 16 anos, terminou em oitavo o Mundial de Kart. Em 2008, o piloto venceu a Fórmula Renault Eurocup e a Fórmula Renault Northern Cup (NEC). Bottas teria ainda levado para casa o título da Fórmula Renault UK Winter Series (Campeonato de inverno britânico), mas não tinha a licença apropriada para o campeonato. Mesmo não podendo levar o título para casa, o finlandês não foi impedido de competir, e ganhou três das quatro corridas do campeonato. 

Em 2009, Valtteri foi para a Fórmula 3 Europeia para correr pela ART, mas não venceu nenhuma prova. Conquistou duas poles e terminou a temporada em terceiro. Em junho do mesmo ano, venceu o Fórmula 3 Masters, evento que reúne os pilotos das principais categorias europeias. Bottas repetiu o feito em 2010 e se tornou o primeiro piloto a vencer duas vezes. No mesmo ano, o finlandês ainda se tornaria piloto reserva da Williams na F1. Em 2011, com quatro vitórias nas últimas quatro etapas Bottas se tornou campeão da GP3 com a ART. 

Na temporada de 2012, Bottas focou no trabalho de piloto reserva com a Williams, participando de treinos livres pela F1. Em 2013, foi confirmado como companheiro de Pastor Maldonado no time de Grove onde, desde então, disputou 77 GPs, subiu ao pódio nove vezes e anotou uma melhor volta. Seus melhores resultados na categoria foram dois segundos lugares: um na Grã-Bretanha e o outro na Alemanha, ambos em 2014. 

Globo Esporte

Foto: Getty Images